本书首先对成语的研究历史和现状进行了简单回顾。在梳理学界关于成语各种定义的基础上指出,成语是熟语的一种,是相沿习用的具有书面色彩的意义凝固的固定词组,它的基本形式是"四字格"。接着从不同角度对成语来源作了归纳,提出可以从源自语种、形成时代及语体角度进行划分。然后对成语结构进行了分析,发现无论是其基本形式,还是其语法结构、语义结构都呈现出鲜明的均衡对称性。*后分析了成语的语音特点,认为在成语的基本节奏层面中,平仄律和声韵律都体现出和谐对称的特点,开合口字的分布也表现出明显的规律性,成语在语音上的突出特点仍然是均衡对称性。